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Busca por amor perdido levou atacante Luis Suárez ao topo do futebol

Redação
Escrito por: Redação
“A história de amor era um objetivo em si mesmo. Provavelmente, mais importante que ser bem sucedido no futebol, porque era (uma paixão) muito intensa”. As palavras são de Martín Lasarte, ex-jogador e treinador uruguaio. A história, por sua vez, é de Luis Suárez, atacante do Barcelona e estrela da seleção uruguaia na Copa de 2018 na Rússia.

Lasarte é o responsável pela estreia de Suárez como profissional no Nacional, quando ele tinha 18 anos. Foi também conselheiro do jogador, que lhe confiava os pesares.

“Começou a contar sobre a namorada e a distância que era a única coisa que os separava, porque estavam realmente apaixonados”, recorda o treinador. Lasarte diz que Suárez sempre mencionava quão longe estava da namorada, que morava na Espanha, como sentia falta dela e como sentiam falta um do outro. Não perdiam as poucas oportunidades que tinham de se ver.

Suárez conheceu a mulher que mudaria a vida dele em Montevidéu, capital uruguaia, quando ainda era adolescente. Mas logo Sofia Balbi se mudou para Barcelona, na Espanha. Depois que ela foi embora, Suárez prometeu a si mesmo que, um dia, jogaria num dos principais times do futebol espanhol para ficar perto de Sofia.

Até a assinatura do contrato com o Barcelona, contudo, Suárez precisou superar muitas dificuldades dentro e fora do campo.

O início

Nascido na cidade de Salto, em 1987, Suárez estreou no futebol aos 7 anos de idade, na equipe infantil do Urreta FC. Por isso, toda a família se mudou para a capital uruguaia.

Os pais de Suárez não tinham muitos recursos para manter os sete filhos, conta o amigo Pablo Parodi, antigo vizinho da família em Montevidéu.

“Era uma família muito unida. Em termos econômicos, eram muito pobres. Não tinham muito e era a mãe que trabalhava”, lembra Parodi.

SuárezDireito de imagemGETTY IMAGES
Image captionSuárez é hoje um dos principais jogadores da seleção uruguaia

Wilson Piris, o primeiro empresário, conta como Suárez tentava ajudar a família: “Às vezes não tinha chuteiras e jogava com chuteiras emprestadas. Ia a pé para os treinos, para economizar o dinheiro e voltar com ele para casa”. “Essas são coisas que nem todo mundo faria com 12 anos de idade”.

A habilidade com a bola fez com que ele fosse parar no Nacional, um dos maiores times do Uruguai, aos 14 anos. Mas segundo ele mesmo admitiu em 2013 à ESPN Brasil, “não teve muitas oportunidades” na equipe. “Cometi o erro de “andar com pessoas que eu não deveria e de sair à noite”, disse, na ocasião.

Os pais dele se separaram e Suárez entrou numa fase rebelde, o que afetou o desempenho em campo. O clube chegou a dar um ultimato a ele.

A mulher da vida

No entanto, o que realmente fez com que Suárez mudasse de vida foi uma garota dois anos mais nova que ele. Ele tinha 15 anos, mas a paixão dos dois foi avassaladora e inspiradora.

Suárez deixou de ser um jovem que pensava apenas em se divertir e que não gostava de treinar. “Mudei quase tudo quando comecei a namorar”, disse à ESPN. “A conheci na idade perfeita. Era um adolescente, mas a encontrei num momento em que precisava porque não apenas me mostrou o caminho como me ajudou a saber quem era amigo e quem não era”.

Luis Suárez e Ron JansDireito de imagemGETTY IMAGES
Image captionRons Jans treinou Suárez no time holandês Groningen

Mas o sonho não durou muito, porque, depois de um tempo, a família Balbi decidiu deixar o Uruguai e se mudar para Barcelona em busca de melhores oportunidades.

“No dia em que nos despedimos, eu tinha 16 e ela estava prestes a completar 14. Foi um “adeus, prazer ter te conhecido” e não um “nos vemos em breve”, por causa da nossa situação econômica.

A recaída

Longe da namorada, o jogador teve uma recaída em termos de indisciplina.

Com a ajuda da internet, manteve o namoro à distância. Sofia pedia para ele seguir focado no sonho de ser um jogador profissional, mas o atacante deixou o esporte em segundo plano e voltou aos velhos hábitos.

Foi quando o treinador juvenil do Nacional, Ricardo “Mormullo” Perdomo, disse: “Ou dá um jeito na vida, ou vai embora”.

O jovem se deu conta que, na verdade, o futebol poderia ser o que o levaria até Sofia. Suárez se reinventou como jogador e se impôs uma meta: jogar no Barcelona.

Wilson Piris diz que, naquela época, poucos apostavam em Suárez. “Eu suspeitava que ele podia triunfar e ter um futuro porque ele dizia que iria jogar no Barcelona… Eu sempre falava o mesmo: que negócio é esse de jogar no Barcelona se é reserva na sétima equipe do Nacional? Não vai conseguir”. Mas Suárez nunca deixou de acreditar.

Ele voltou a brilhar e, de vez em quando, conseguia ajuda para visitar a namorada na Espanha.

Luis SuárezDireito de imagemGETTY IMAGES
Image captionAté chegar ao Barcelona, Suárez percorreu um longo caminho, jogando na Holanda e na Inglaterra

“Luis estava saindo com Sofia e até hoje me culpa por ter feito ele se preparar para a pré-temporada. Nós cortamos as férias dele (na Espanha) e não o escalamos como titular”, disse Mario Rebollo, que em 2004 era treinador assistente do Nacional.

A primeira lembrança que Lasarte tem de Suárez é de um jovem que foi para o treino depois de aterrissar de um voo que chegava de Barcelona.

“Para mim, o comportamento dele se destacou. Veio direto do aeroporto… me surpreendeu muito. Tinha muita vontade e estava emocionado com a temporada que ia começar”, afirma Lasarte, que via no atacante um “diamante bruto”. Para o treiandor, Suárez não se deixava intimidar e tomava decisões, apesar de muito jovem.

“Ele ficaria zangado consigo mesmo se não marcasse, mesmo que estivesse ganhando”.

Finalmente, Europa

Em 2006, um “erro” aproximou Suárez de Sofia.

“Eu estava de férias no início de junho e recebi um telefonema do diretor (do clube). Vamos comprar o jogador mais caro que jamais compramos”, conta Ron Jans, antigo treinador do clube holandês Groningen.

“Foi um erro porque tinham ido ao Uruguai ver um outro jogador. Assistiram a uma partida, viram Suárez e disseram: Queremos ele!… Foi uma compra impulsiva. Mas foi uma das melhores decisões que o time tomou”.

Suárez familyDireito de imagemGETTY IMAGES
Image captionSuárez tinha 15 anos quando conheceu Sofia, sua primeira namorada

Suárez tinha outros motivos, que iam além da carreira como jogador, para ir morar na Europa.

“Fez o impossível. Sofia vivia em Barcelona. Não era uma relação qualquer e ele fez o necessário para estar perto dela”, diz Rebollo.

Uma vez no continente europeu, Suárez trabalhou muito duro para melhorar e trocar de time.

Em 2007, assinou com o Ajax. Quatro anos depois foi para o Liverpool, na Inglaterra. E, por fim, chegou ao Barcelona em 2014.

Sofia e Suárez se casaram em março de 2009 em Amsterdã e celebraram a união com outro casamento este ano, em Montevidéu. Têm dois filhos: Delfina, de 7 anos, e Benjamín, de 4.

Luis SuárezDireito de imagemGETTY IMAGES
Image captionSuárez foi punido por morder seus oponentes

“É um homem de família, sociável”, afirma Jans. “A mulher dele foi também a primeira namorada. É maravilhoso com a família e os filhos. Não gosta de ter uma vida pública, só de futebol”, diz Jans.

Um pouco lado rebelde e “bad boy” do passado, contudo, pode às vezes ser visto em campo.

Em 2014, por exemplo, ele foi suspenso de partidas oficiais da seleção uruguaia e por quatro meses de qualquer atividade relacionada ao futebol, inclusive do Liverpool, onde jogava à época, por causa da mordida que deu no zagueiro Giorgio Chiellini, da Itália, na Copa no Brasil. Ele já tinha deixado a marca dos dentes em outros dois adversários. Com informações da BBC

Imagem de capa:GETTY/EITAN ABRAMOVICH

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